Fisioterapia en el Trastorno Temporomandibular

 

Autor: Paula Gala Alarcón. Fisioterapeuta Avanfi

¿Qué es el dolor por trastorno temporomandibular (TTM)?

Se define como el conjunto de condiciones clínicas (dolor osas o disfuncionales) que afectan a la musculatura masticatoria y/o a las articulaciones temporomandibulares (y/o estructuras asociadas) o ambos (1).

 

Fisioterapia Avanfi. Trastorno Temporomandibular 1

 

¿Cuáles son los síntomas y signos principales del trastorno temporomandibular ?

El más común es el dolor facial unilateral. Se suele localizar en la articulación, mandíbula y músculos masticatorios, aunque puede irradiarse al oído, alrededor de los ojos, zona temporal (a los lados de la cabeza) y el cuello. Se describe como un dolor sordo, constante y que empeora en determinados momentos del día. Su inicio puede ser agudo con síntomas moderados y de duración limitada y puede haber momentos de dolor más severo con los movimientos de la mandíbula. También puede desarrollarse un cuadro de dolor crónico con dolor persistente, asociado a factores psicosociales como estrés (2).

Entre los signos encontramos movimientos mandibulares limitados o dolorosos al hablar, masticar o morder, sensación de bloqueo de la mandíbula con incapacidad para la apertura ( lo más frecuente) o bloqueo al cierre. Suelen empeorar por la mañana, particularmente en pacientes con apriete dentario nocturno. Se suelen presentar desviaciones de la mandíbula hacia el lado afecto durante la apertura, asociado a chasquidos articulares, por problemas en relación al cóndilo-disco articular(2).

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Usted puede hacerse alguna de las siguientes preguntas en relación al TTM y comprobar si le resulta familiar: ¿Tiene dolor cuando abre mucho la boca o cuando mastica una o más veces por semana?, ¿Tiene dolor en las sienes, cara o mandíbula una o más veces por semana?, ¿Ha notado últimamente que la mandíbula se le bloquea o que no puede abrir la boca?, ¿Padece dolor de cabeza más de una vez por semana?

¿Cuál es la causa de este trastorno?

Actualmente, la revisión de los factores responsables del desarrollo de un TTM no aporta ninguna conclusión de una única causa, considerándose multifactorial. De forma que factores biológicos, conductuales, medioambientales, sociales, emocionales y cognitivos contribuyen al desarrollo del mismo. Entre ellos, el factor precipitante más claro parece ser un traumatismo y sobrecarga repetitiva del sistema masticatorio. Un 45% de los pacientes con TTM sufrieron un traumatismo facial o cervical antes del inicio de los síntomas. Por otro lado, existe evidencia suficiente para relacionar factores psicológicos y psicosociales a los TTM, sin ser los mismos los factores etiológicos (3,4).

Fisioterapia Avanfi. Trastorno Temporomandibular 1Ahora bien, seguramente haya oído hablar a cerca del bruxismo, una parafunción (entendiendo parafunción como una conducta muscular que no tiene finalidad funcional) muy corriente en nuestra sociedad. Se trata del apriete dentario, diurno o nocturno. Se presenta en 1/3 de la población mundial, de los cuales 1 de cada 5 pacientes con bruxismo padece de dolor orofacial , considerándose un porcentaje bajo. El bruxismo está fuertemente relacionado con la disfunción de los músculos masticatrorios, y no tanto con los trastornos discales ni patología articular. En relación al bruxismo, cada vez es más común el uso de placas de estabilización o férulas, diagnosticadas por dentistas, con la finalidad de evitar el desgaste dentario. Sin embargo, no existen pruebas suficientes a favor o en contra del uso de las mismas si lo comparas con otras intervenciones activas (punción seca, biofeedback, ejercicios etc)(5).

Existen unas pautas conductuales que usted debe conocer y aplicarse si padece bruxismo. A continuación las detallo:

-Reducir toda actividad durante la segunda mitad de la tarde, descansar 60 o 90´ antes de dormir, no intentar resolver conflictos o discutir intensamente antes de dormir y aplicar técnicas de relajación durante el día y antes de dormir.
-Evitar ejercicios extremos en la segunda mitad de la tarde.
-Evitar el consumo de alcohol y bebidas estimulantes, así como comidas copiosas antes de dormir.
-No fumar en la segunda mitad de la tarde, pues la nicotina aumenta el tono muscular y aligera el sueño.
-Tener un ambiente de sueño favorable y tranquilo.

¿Tiene relación el trastorno temporomandibular con las cervicales?Fisioterapia Avanfi. Trastorno Temporomandibular 1

En efecto, el sistema de la articulación temporomandibular y la columna cervical comparten relaciones anatómicas y biomecánicas, como aferencias nerviosas (nervio trigémino), nervios y articulaciones cervicales y dolor referido a la región craneofacial y craneomandibular, por lo que existe una asociación entre los TTM y la disfunción cervical.
Por tanto, tanto si padece de cervicalgia (dolor cervical) como de TTM ambas regiones deben ser abordadas en el tratamiento fisioterapéutico(6).

Tratamiento de Fisioterapia para el trastorno temporomandibular

Una vez analizado en qué consiste el TTM y definir las alteraciones derivadas como son las disfunciones musculares (las más comunes), trastornos de las funciones articulares y mecanosensibilidad del tejido nervioso, sólo queda por añadir lo que podemos hacer por usted los profesionales fisioterapeutas. Pues bien, todas esas alteraciones pueden ser tratadas con sesiones de fisioterapia personalizadas en las cuales se le realizará una valoración y se determinará el plan de tratamiento adecuado para normalizar la musculatura y movilidad articular y por consiguiente el dolor asociado.

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Los fisioterapeutas especializados contamos con una amplia gama de técnicas como la terapia manual (intraoral y extraoral), punción seca, estiramientos, kinesiotaping, movilización neurodinámica y movilización articular junto con el aprendizaje de determinados ejercicios que le ayudarán a aliviar el dolor y mejorar la función. No dude en consultar con nosotros para solucionar cualquier duda al respecto y ponerse en nuestras manos.

Paula Gala Alarcón. Fisioterapeuta.

  • Referencias bibliográficas:
  • Okeson, 2008.
  • Scrivani SJ,Keith DA,Kaban LB 2008 Temporomandibular disorders. The New England journal of medicine. 359: (25): 2693-705.
  • Oral K. Etiology of temporomandibular disorder pain. 2009 Jul; 21(3): 89-94.
  • Suvinen T et al 2005. Review of etiological concepts of temporomandibular pain disorders: towards a biopsychosocial model for integration of physical disorder factors with psychological and psychosocial illness impact factors. European Journal of Pain(9): 613-33.
  • Al-Ani MZ 2003 Stabilisation splint therapy for temporomandibular pain dysfunction síndrome. Cochrane Reviews.
  • Armijo Olivo S et al 2006. The association between the cervical spine, the stomatognathic system, and craniofacial pain: a critical review.Journal of Orofacial Pain 20(4):271-87.

 

 

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